Josephinum, museo de medicina en Viena

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Una vez una academia para aspirantes a médicos del ejército imperial, el Josephinum es ahora un museo médico que alberga la segunda mayor colección de modelos anatómicos de cera en el mundo, y la mayor colección de modelos obstétricos de cera.

Protegidas en su palisandro original y muestra de vidrio veneciano de finales de 1700, los cerca de 1.192 modelos diferentes de partes de cuerpo desmembradas y figuras enteras se crearon para formar a los estudiantes de medicina en una época en que la disección de cadáveres todavía era confusa, incómoda y, en algunos lugares, ilegal.

El edificio fue diseñado y construido entre 1783 y 1785 por el arquitecto Isidore Canevale para la academia médico-cirujana. El Josephinum fue nombrado después de fundado por el emperador José II, considerado por los historiadores como un “monarca ilustrado”.

El edificio fue construido para albergar a una academia para la formación de cirujanos, sobre todo para el beneficio del ejército. Aún así, esta fue una de las primeras escuelas formales de cirugía y de la cual se deriva parte de la excelente medicina vienés. Hoy en día alberga la mayor parte de las colecciones de la Universidad Médica de Viena.

También la famosa colección de modelos anatómicos y obstétricos en cera se remonta a una iniciativa del emperador José II. Estos modelos se realizaron bajo la supervisión del anatomista Paolo Mascagni en Florencia entre 1784 y 1788. Después del transporte laborioso, los ejemplares finalmente llegaron a Viena, y durante muchos años posteriores, era el medio por el cual los cirujanos del ejército aprendieron de su anatomía.

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Hoy en día la colección se encuentra en seis habitaciones en el Josephinum, dividida en diferentes grupos: los ligamentos y los músculos; el corazón, así como la sangre y vasos linfáticos; las vísceras; el cerebro, la médula espinal y órganos sensoriales; y obstetricia.

La feliz combinación de arte y precisión en los modelos de cera es realmente notable, y es difícil describir con palabras su efecto visual. Dos siglos de desgaste se han hecho sentir, pero afortunadamente, toda la colección está siendo gradual y cuidadosamente restaurada.

Podría decirse que el modelo más bello es la Mediceische Venus. La mujer de cera, inspirada en la diosa de la belleza, se encuentra en un ataúd de cristal con un pecho que se puede abrir para mostrar su funcionamiento interno. Con el pelo largo, las pestañas, perlas y una venda de oro, este modelo es un ejemplo exquisito del matrimonio entre arte y ciencia del siglo 18. El museo también tiene una gran colección de los primeros instrumentos médicos.

Foto 1 Vía: Gryffindor

Foto 2 Vía: Universidad Médica de Viena

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